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Poluição ameaça paraíso astronômico

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Nuno Garcias (Portugal) -
por AFPBR -

No Observatório Paranal, no fundo do deserto de Atacama, o pessoal está fazendo tudo o que pode para limitar a luz que escorre para a atmosfera. Parece que nada pode escapar da inexorável propagação da poluição luminosa – nem mesmo os telescópios gigantes que examinam os céus acima do norte do Chile, uma região cujos céus escuros prístinos, há muito considerado um paraíso para os astrônomos, estão sob ameaça crescente. 

O deserto de Atacama, a 1.200 quilômetros (750 milhas) ao norte da capital, Santiago, oferece condições ideais onde os astrônomos estudam as estrelas na escuridão tão profundas que aparecem como diamantes em veludo. Os cientistas estimam que, até 2020, o Chile – um país de importância crítica para a óptica e a radioastronomia – acolherá 70% da infra-estrutura astronômica do globo. Mas o uso sempre crescente de iluminação de diodos emissores de luz (LED) baratos no país sul-americano em expansão está começando a se preocupar com astrônomos que tentam desesperadamente salvaguardar alguns dos céus mais sombrios do mundo. 

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